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探索在线小班课逾四年,柔持英语的外教课有何不同

2022-05-16 19:26:07 浏览:
芥末堆 怡彭 12月11日 报道

在线上外教一对一的市场被点燃之后,许多人都开始探索新的突破口。而按照线下培训机构们从大班到一对一,再到小班的发展模式,在线小班被很多人看作是新的风口。从2017年的市场状况看,小班课也的确在逐渐崛起。初创企业纷纷获得融资,大公司如VIPKID、51Talk等也纷纷宣布拓展小班课业务。

在大多数人的认知里,小班外教课仍然是一个刚刚开始探索的新式服务。相比于创立已有3-6年的一对一品牌们,小班课在教师、教研、系统以及排班组课等方面可能还需要大量的时间来进行提升和优化。

但也有例外,柔持英语的创始人“当爸”告诉芥末堆,在线青少儿外教小班课这件事上,他已经探索、试错和迭代了四年的时间。

与大多数创业者们看到一个商业机会而开始创业不同,当爸在一开始并没有把在线教英语这件事看作是一门生意。在2011年,他只是想为女儿找到更

好的教育资源,接受和美国小学生一样的英语学科与思维能力教育。

“我的英语特别不好,根本就不敢给女儿当当读故事。”当爸说,“那段时间特别焦虑,除了下载各种原版的音频资源给当当听,就是在网上和其他爸妈交流取经。”

在一个拥

有十几万爸妈用户的在线论坛上,当爸找到了许多志同道合的父母。在论坛上,他们互相分享资源,接触和积累下大量的学生案例与亲子英语教学的经验。在对自己子女的教育中他们发现,教学环境是影响语言习得最重要的因素,再多音视频素材和中国老师,也很难让孩子同在美国上课的学生相比。而随着网速带宽的提升,跨国视频聊天在QQ等软件上的普及给了这群家长一个新的选项。

在因论坛而聚集在一起的QQ群内,几位家长开始了行动。国内极具号召力的亲子英语教育专家给出了原版课程框架建议,几位家长向优秀的海外华人家长们确认了美国公立小学最主流的语文教材与推荐阅读学习书单,到亚马逊进行采购。又通过朋友介绍,找到了一批很有经验的美国加州公立中小学老师,请他们用业余时间给这批孩子上课。 据当爸说,最初的五位外教老师中有四位是教育专业硕士毕业的美国中小学一线教师,另一位则是加拿大语言教育专家。学计算机出身的当爸则找到了一个视频会议系统,用来解决多路视频技术的问题。

就这样,一个“在线外教小班课”正式开班 ,总共聚集了二十余个孩子。据当爸回忆,这些从前只教过美国孩子的老师们,并没有因为面向非英语母语学生授课,而降低对阅读分析和批判思维能力的要求,还不断改进教学,尽力弥补文化知识背景、中西方儿童思维方式方面的差异性。老师们按照美国同级别孩子的标准,培养中国学生的学科能力,创新能力,以及批判性思维。家长们则成了助理教研专家,把儿童心理学、语言学和语言教育类的书籍当成课题来研究,给外教团队提出改进建议。

最终,磨合取得了很好的效果,几个班级学生的英语水平提升非常明显 。而这样的事情也很快就传到了爸妈网论坛以及许多育儿QQ群里。要求加入的家长越来越多,除了把孩子送来上课,这些爸妈们也加入到了组织者的行列中,排班组课、联系外教、参与讨论制作课件等等,逐渐形成了分工明确的组织。

“后来去读了小米创业的故事,发现其实和小米论坛依靠发烧友做种子用户非常相似。”当爸说,“我们就是一群疯狂研究英语教育的‘发

烧友’,当时去做的这一切都是为了孩子。”

在此之后,加入到“社群”中的家长像滚雪球般不断增多,学生也从最初的几个,增长到了上千人的级别。2013年,当爸正式成立公司,开始将在线外教服务规范化运营。

在当时,一对一模式的51Talk也才刚刚创立,没有人知道在线英语的模式是否成立,“小班”更是无人提起。但柔持英语一直保持着“小班”的传统,班型为2人到4人。其原因在于创办者们的更希望还原更地道的美国中小学教育,而小组上课正式美国教育的常态。小组班课使每个孩子都能得到老师充分的关注,还能学会和同龄人相互倾听、讨论,共同学习,形成良好的学习氛围。和一对一相比,班课学习也更能增进孩子的交流热情,并激发上进心与更强的同伴动力。

而在教研方面,当爸也表示很有信心:“现在我们有专业的教研团队,由具备海外背景的博士、硕士组成。团队还会定期和国内外的中小学教育专家进行学习交流,课程也在不断地迭代。”

据介绍,不同于市面上以口语为重点的在线少儿英语课程,语文阅读在柔持英语的教学内容中占据了相当的比重。当爸解释称,在经历过3-5岁的“磨耳朵”阶段后,已有一定英语能力的孩子需要更多的阅读(阅读策略学习、阅读分析,主题讨论,写作训练与高阶英语思维培养),来保证与美国同级别学生在主要学科知识能力上的无缝对接。

而在排班组课方面,柔持英语一直保持固定班级、固定老师的组织模式。柔持的团队认为,学生间、以及学生与外教的相互熟悉,是课程有效的必要条件,也只有这样才能做到因材施教。因此尽管面临着管理过于复杂的问题,这一“传统”始终没变。而在排班问题上,当爸表示目前已有成熟的入学测试以及辅助排课系统,在学生规模达到一定程度之后,排班并不是问题。

“柔持的意思是温柔的坚持,”当爸说,“就好像父母对孩子,有些原则是不能变的。”

当爸把现在的柔持英语比喻为一条深巷中的小饭馆,没有华丽的桌椅摆设,也仍有许多不完善的问题,但老师与内容所形成的口碑,是其能存活至今的主要原因。

“现在我

们有接近六千名学生,可能是目前规模最大的在线英语小班。”当爸说,“但我们没有做过任何营销,也没请过KOL,完全来自于家长的口口相传。”

据透露,柔持英语的家长群已由最初的几十人,拓展到了三万人的规模。而QQ群也成为其主要的阵地,家长们在群内交流育儿、英语学习心得,旧用户也会拉更多新人进群,其品牌也因此不断被传播。

在被问及柔持英语相对同类品牌的优势时,当爸认为最重要的就是时间。较早成立,让柔持已经形成了成熟的课堂模式和运营流程。

更重要的是,3-4年的时间,让许多早期即开始上课的孩子取得了很好的成绩,包括当爸的女儿当当在内,多个学生都在CCTV希望之星等全国级比赛中获奖。“效果是教育的核心,孩子们所展现出的状态,也是我们对柔持信心的来源。”当爸说。

资本方面,柔持英语在2017年初获得了山行资本1500万元的Pre-A轮融资。而对于今后,当爸表示规模不是唯一的追求,未来的柔持英语会在保持美国原版教材、多学科英语、小班模式、原高水平师资等核心竞争力的前提下,将更多的精力放在继续优化教学效果上。
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